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第 4 章  可造之材

弹指一挥间,人世的时光虽然只增岁十年,但那昼夜却是度过了三千六百五十多个。这些的数字,对于饱食终日无所追求者倒也平平庸庸,普普通通。然而,对于急于想让孙儿继承自己衣钵厨艺的穆老爷却是度日如年。无情的岁月,难言的隐痛象刀子在他那核桃般的脸庞上又刻下了数不清的粗粗细细的皱纹,使他越发显得苍老、佝偻。

为了早日实现让孙儿穆杰成为天下第一食神的美梦,他心急如焚,渴望穆杰早日成长。原来当穆老爷要给孙儿取名字的时候犯了糊涂,一直不知道要给这个刚刚出生的孙子取一个什么好听的名字。穆清扬就跟穆老爷说了曾子城临走之时,留下一封信,里面有给未来侄儿取名字的内容。如果是个女孩就取名为“穆英”,如果是个男孩就取名为“穆杰”,尽管从来没有外人给别人取名字的习惯。殊不知穆老爷一生闯荡大江南北,对当时礼教世俗之见最是憎恨,行事说话无不离经叛道,穆老爷对读书人又是极有好感,认为曾子城日后的前途不可限量,所以欣然同意将孙儿取名为穆杰。

穆杰一出生就有许多人的呵护,从小到大一直居住在府中深院,从来就没有受到过欺骗,母亲是大家闺秀会懂得一些知识,在他很小的时候就教他识文断字,爷爷就每天亲自给他做饭菜吃,小穆杰就对饮食颇有好感,不到五岁都能自己做些简单的面食了。

父亲穆清扬这时也已经变成了一个中年人,穆清扬为了开阔自己的视野和增长自己的见识,在道光二十一年就和陆远山外出经商,穆老爷和秦薇并不加以阻拦,三岁时的穆杰也聪明懂事,不哭不闹地看着父亲坐着马车离去。每月穆清扬都会从外地寄书信和银票回家,尽管穆府并不缺钱,他还是一如既往的给。

现在的穆杰已是十岁的孩童,正是顽皮的时候,但由于爷爷十分慈祥,对自己从来都不打不骂,自己虽然性格淳朴却也思维灵活,记性也极佳。穆老爷准拟孙儿年纪稍大,就把自己的厨艺美食鉴赏倾囊相授。

这日穆杰正在和几个路边孩子掷石游戏,忽听得道口有人在说书,穆杰饶有兴趣地走过去听,只见西湖柳树之下有个五六十岁的老者在说书。十年前,穆杰的父亲穆清扬就是在此处与曾子城相识的,站在说书棚中的老者声音清脆洪亮, 桌上放着一块花梨木板和一把摺扇以及一杯新沏好的热茶。

那说话人将木板敲了几下,说道:“可怜那清廉爱民的好官林大人就这么被罢免了官职,苦遭流放新疆,正是:福无双至,祸不单行。林大人只因销禁黑鸦片,就被皇帝罢了官,那些欺压百姓的贪官污吏他却不管。那英吉利国用炮轰打浙江定海,皇帝就害怕极了,忙派总督琦善与英吉利国官员义律签订《穿鼻草约》,还答应了把咱们大清国的香港岛割让给英吉利国。正是:软弱无能,卖国求荣。”

在场听的百姓无不唉声叹气,自觉可惜。

那说话人续了续嗓子,说道:“皇帝也觉此事太过懦弱,就把琦善抄家革职了,派侍卫内大臣奕山为靖逆将军从各地调兵万余人奔赴广东。但事赶仓促,士兵们没来得及准备就被打败了,广东水师提督关天培大骂英吉利国,力战殉国当真英武神勇,最后清兵溃退失败,奕山又签订了一个丧权辱国的《广州和约》。”

百姓们有的流泪有的咒骂。

那说话人喝了口茶,似乎变了一个轻松的口气说道:“英军驻守在广州各个炮台,常常四处骚扰,抢掠烧杀,无恶不作,在广州城附近有个叫三元里的村子。英军经常来那里捣乱百姓都恨透了他们,三元里村民韦绍光的妻子李喜就遇到十几个英兵,那些兵想占她便宜,恰好被他丈夫瞧见。韦绍光会些武艺,招呼了十几个庄稼汉拿着锄头就打跑他们了。第二天,三元里周围一百零三乡的民众在牛栏岗集合围歼进扑的英军,把驻扎在那里的英军全部赶跑。”

众人听了无不拍手叫好,人群中一个小孩大声说道:“我们也要去打那些洋鬼子!”众百姓心中虽然也想如此,但力量毕竟不大,也就没有人答应他了,那个小孩正是穆杰。穆杰听了鸦片战争和三元里抗英的故事后,义愤填膺,心中豪气万分。穆杰看见众百姓没一个人响应他,自讨没趣,也就悻悻然地走回家了。

穆杰回到家中,穆老爷看他的孙儿低头苦恼的样子,好奇地问道:“阿杰,怎么啦,是有人欺负你了吗?”穆杰摇头说道:“爷爷,为什么那些洋人欺负咱们,咱们却不团结在一起反抗?”当下就把自己刚才在西湖湖畔的书棚所听所想都一股脑儿全都说了出来。穆老爷大惊,心想这个孙子年纪不大,所思所悟却如同大人一般,有时候大人也不一定会和他想的一样深远。

穆老爷沉吟了一会儿,说道:“你想的并不是全对,鬼子汉奸自然是有的,但如林则徐林大人那样的英雄也是比比皆是。英夷欺负咱们,咱们要五个指头握成拳头才有劲儿,就像三元里的那些英雄一样,他们从来没有接受过甚么训练,但许许多多的百姓就能赶走欺负咱们的人。”穆杰听了点头赞同,心中豁然开朗。

穆杰再问:“那爷爷,甚么时候咱们可以握成拳头赶跑他们呢?”穆老爷楞了一下,这个问题他好像想过,但从来没有解答过,于是叹了一口气,缓缓说道:“这个爷爷也不知道,也许很快,也许很慢,如果有一个手腕掌控着五根手指的时候,那便有一个拳头了,可是那个手腕在哪里,谁也说不出来。”穆杰略有所思地想了一会儿,就跟着点了点头。

窗外暖风吹过,穆老爷拉着穆杰说道:“走罢,到厨房去继续做菜,今天还是学做浙菜。”穆杰对做菜也是颇为有兴趣,只要是美食,他都要尝上一口欲探究竟,他小小的年纪学东西极快,现在基本的刀工、烹饪、美食鉴赏的能力都已经掌握的十分牢固了,外面厨师可能要学十几年的功夫才能学到这些,但穆老爷并不满足,甚至还嫌孙儿掌握得太慢。虽然他嘴上从来不说,但穆杰还是能够从爷爷的言行中感受得到。

要知道,穆老爷是美食界难得的奇才,从小不喜文不好武,单单痴迷于厨艺的研究,更有甚者传说他能够三天三夜不合眼睡觉而且做菜,所以外界都送他一个“厨痴”的称号,他一开始并不知晓,但后来越来越多人这么叫他,他也只是淡淡一笑而过。若不是他如此热衷于美食研究,那也不会在三十多岁的时候就自称厨技天下无敌手了。

穆杰与穆老爷一同来到后院厨房,那间厨房不大不小,周围空无一人,各种食材摆放得整整齐齐。原来,穆老爷痴迷于厨艺美食,当初造院子的时候自己让工匠建造了两个厨房,一个是另派厨师做给家人们吃的,另一个就是方便自己单独研究美食的地方。常常各个厨师们都能在他那间屋子里闻到香味,但穆老爷严令禁止了所有人不得入内,就来厨房的整理清洁也都是穆老爷自己动手的。

只见穆老爷从墙上拿出一块牛的里脊肉,从中间打开成两半,用一把自己时常使用的金刀顶着手均匀地切成薄薄的肉片。从角落拿出一把淡绿的如茄子一般的食材,也同样切成了一片片的样子。将那牛柳洗得干净之后,就开始调料酒,再打了一个鸡蛋和一小把的淀粉,貌似不用力地抓均腌制了一小会儿的工夫。拿出锅,从缸中舀一小瓢豆油倒入锅中少许,只见锅里有一股青烟冒出时,穆老爷就慢条斯理地把腌制好的牛柳倒进锅中,待肉柳微卷时,就捞出来盛在盘子里。

用热的余油,温汆一下切好的杭椒,捞出杭椒放在牛柳上,控制油温准备一会儿再用。

穆老爷再倒少许的豆油进入锅中,倒下葱姜蒜使得爆香以后就放调好的料酒,渐渐地炒出了鲜味,又加了些白糖,把佐料一股脑儿地都倒在盘子里,整间厨房马上就飘逸着一股肉香。穆杰站在一旁看着,发现爷爷的右手伸向自己旁边,穆杰常常来这厨房看爷爷做菜,对食材放在哪里极为熟悉。

穆杰暗暗思考着这盘菜,感觉如果有汤汁加入就不仅更加鲜美,颜色也更加光艳。穆杰在桌子上拿出装鸡汤汁的小碗递给穆老爷,穆老爷看着孙儿拿出自己想要的东西,不禁一怔,很快会心一笑,向孙儿点了点头便是赞同。

穆杰看爷爷似乎许可自己倒鸡汤汁,所以小心翼翼的将鸡汤汁倒入盘中,穆老爷拿了一双筷子夹了一小条牛柳,放入嘴中品尝,以他美食大家的身份吃这道由孙子在最后程序收工的菜。只觉满嘴鲜美,绝非寻常牛肉,每咀嚼一下,便有一次不同滋味,或膏腴嫩滑,或甘脆爽口,诸味纷呈,变幻多端,直如大师厨技之层出不穷,人所莫测

穆老爷大叫:“了不起!”原来,这鸡汤汁不仅仅增加鲜美,而且倒入的量完全恰好,这是穆老爷从来没有教过穆杰的。看来是穆杰是看着自己做菜的手法,自己领悟的,这种天赋连穆老爷自己也从来没有。穆老爷觉得孙儿是一个可造之材,只要假以时日,经过自己的调教训练,穆杰一定会青出于蓝而胜于蓝的。

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